Wednesday, January 19, 2011

The Meddler #1: Some problems with The Town...

So I’m trying out a new feature where I’ll play script doctor for good-but-not-great movies, movies that I feel were one draft away from being ready to go when they were shot. I’ll use this feature to imagine what I would have done if some producer had hired me to do a last-minute “polish” on the screenplay. That said, the point is not to change plot twists I didn’t like. I’ll try to stick with ways to take the same basic characters and the same basic story, but get more out of certain scenes, re-structure parts of the movie so as to manage viewer expectations better, and make the characters more compelling.

I actually like The Town a lot. It’s a good old-fashioned heist thriller: Ben Affleck plays the leader of a heist team in the Charlestown neighborhood of Boston. They take a bank teller (Rebecca Hall) hostage, but after they let her go they worry that she might be able to identify them, even though they were wearing masks. Affleck tries to get to know to find out if she’s going to be a problem. Of course, he falls in love. As the gang, especially his buddy Jeremy Renner, gets more violent, he comes to see this relationship as a way out.

But I had some problems with the second act (aka the middle of the movie). Here they are:

  1. Affleck’s character just doesn’t have enough personality. He’s not charismatic enough for a gang to follow. Especially because he’s not a good bank robber: During the robbery, he sees a pretty girl press the alarm with her foot and he lets her get away with it for no good reason! For that matter, why does he want to rob banks? If he no longer wants to, why not? We can guess at these things, but a little dialogue in that direction would have gone a long way.
  2. When they realize that Hall might recognize them, the plan that Affleck concocts for neutralizing this witness seems unclear and foolish. He should either show his face and openly threaten her or not show his face and spy on her. He chooses the worst of both worlds. His plan seems to be to befriend her, so that she’ll reveal whether or not she’s cooperating, and so that he can advise her against it. Okay, but why, before they’ve gotten to know each other, does he instantly romanticize the relationship? This is the worst possible person in the world for him to develop feelings for, but he walks right up to her in a Laundromat and asks her out before she’s even had a chance to say anything intriguing to him. Does he throw his life away just because she’s attractive?
  3. Other than the community garden they visit later, the locations for the dates are too generic. A Laundromat, a Dunkin’ Donuts, a café… Let’s make them more specific to their problems. Also, there’s a reason why people are reluctant to date people they meet in Laundromats: people are scary if they have no context. If we meet someone in a place where they actually belong, where other people can vouch for them, we’re far more likely to date them.
  4. Why is she attracted to him? He’s hunky, sure, and his dialogue is sometimes humorously self-deprecating, but he seems really glum and hesitant all the time he’s with her. He’s got a dead end job, he won’t introduce her to his friends, he never talks about the future… these are all warning signals, ladies. Again, her actions are only motivated by his physical attractiveness, which ain’t enough.
  5. They tell each other about their painful baggage in stagey monologues without strong reasons to do so. Out of nowhere, she asks him about his mother. He refuses to tell her, but then, a minute later, with no more prodding, he sighs, looks off into the distance and tells her the very painful and personal story of how his mother left him when he was seven. Too easy. Too cliché. Unearned.
  6. The love scenes and action scenes proceed on two separate tracks. The relationship and the robberies are taking him in two separate directions, but we don’t feel that tension through most of Act 2. It’s as if Affleck (as writer/director) said to himself, “Well I’ve established that they’re going to go on a series of dates and the guys are going to do a series of crimes and the feds are going to do a series of investigations, so I can just intercut between the three for the middle hour of the movie.” As a result, each storyline feels like they’re just marking time for the middle chunk of the movie, without any urgency. Every scene in each storyline should have the potential to end the movie. The relationship should threaten the robberies and vice versa. Instead, for too long in the middle, it seems like these scenes could happen in any order, which is always a bad sign.
  7. We’re told that “townies” (residents of Charlestown) and the “toonies” (the rest of Boston) don’t like each other, but we don’t see it. Other than the fact that toonies don’t like it when townies rob their banks –and who would? We don’t see any genuine class conflict between them. Not even in the townie-toonie romance, where you think it would be an obstacle, if this is such a big problem.

But anybody can bitch about problems. Do I have any solutions? Let’s find out tomorrow, when I offer my re-write of the beats of Act 2...


lthadeo said...

I hope your script has a solution for the awfulness that was Blake Lively....

Jonathan Auxier said...

Glad to hear at least one other person didn't think THE TOWN was the Greatest Movie of All Time. If I remember correctly, my biggest problems was the fact that the woman's knowledge of the criminals doesn't actually play into the third act -- which means we've sort of been watching her for nothing. Looking forward to seeing how this "Meddler" series develops...

Cassandra Mortmain said...

One minor clarification: Toonies aren't just other Bostonians, they are wealthy outsiders gentrifying Charlestown. The proximity makes the antagonism seem a little less unearned and directionless, I think. Other than that, your critiques are spot-on-- especially about the idiocy of Ben Affleck's "plan" to neutralize Rebecca Hall. Can't wait to see your recommendations to fix it.

Matt Bird said...

Ah! Thanks, Cassandra, that wasn't clear from the movie.

Anonymous said...

If I remember correctly, my biggest problems was the fact that the woman's knowledge of the criminals doesn't actually play into the third act -- which means we've sort of been watching her for nothing. Looking forward to seeing how this "Meddler" series develops...

Please click to play,if you wanna join casino online. Thank you


kemika7384 said...

-ภาพและเสียง การเลือกเล่นสล็อตออนไลน์นี่คือจุดโดดเด่นที่ทำให้เกมมีความน่าสนใจ น่าดึงดูด และน่าเข้ามาลองเล่น เพราะภาพและเสียงที่ดีจะทำให้เราเพลิดเพลินไปกับเกมและยังช่วยคุณให้รู้สึกผ่อนคลาย ไม่ตึงเครียด
-เว็บไซต์ที่มีความน่าเชื่อถือ อันนี้คือข้อสำคัญ ที่เราควรเลือกเล่น เพราะเว็บไซต์ไหนมีความน่าเชื่อถือ ฐานลูกค้าก็จะเพิ่มขึ้นเรื่อยๆและกลายเป็นเว็บไวต์ที่สามารถเติบโตในอนาคต
-การเงินมั่นคง ถ้าเว็บไซต์มีความน่าเชื่อถือสิ่งที่ตามมาคือการเงินมั่นคง คุณไม่ต้องวิตกกังวลในเรื่องนี้เพราะมันคือสิ่งที่ดีที่คุณควรเลือกเล่นกับเรา
-มาตรฐานการให้บริการ คือ มีแอดมินคอยแนะนำและให้คำปรึกษาได้ทุกเรื่อง ตลอด 24 ชั่วโมง ไม่ว่าคุณจะเล่นดึกแค่ไหน ก็ยังมีแอดมินคอยตอบทุกปัญหาให้คุณ คุณจะรู้สึกได้ถึง การบริการที่มีความเอาใจใส่และอุ่นใจอยู่ตลอดเวลา
และเราคืออีกทางเลือกหนึ่งที่ดีที่สุด Pussy888 คลิกเลยค่ะ เราจะพาคุณก้าวหน้าไปด้วยกัน


kemika7384 said...

918kiss กับยอดเยี่ยมเกมทำเงินสล็อตออนไลน์
ถ้าหากเอ๋ยถึงหนทางการหารายได้ผ่านการเล่นเกมออนไลน์ในเวลาว่าง และก็สามารถเข้าเล่นทำเงินได้ตลอด 1 วันจะต้องชูให้กับเกมของทางเว็บ 918kiss เป็นเครือเว็บผู้ให้บริการเกมคาสิโนออนไลน์ลำดับต้นๆที่มีเกมให้สมาชิกผู้เล่นได้เลือกเล่นสูงที่สุด หลายแบบอย่าง หลายโหมดที่สุด ตามแต่ความสามารถรวมทั้งความปรารถนาสำหรับเพื่อการได้กำไรของแต่ละคน ส่วนเกมที่ทำเงินได้เร็ว ได้โอกาสชนะรางวัลสูงและก็แจ็คพอร์ตแตกบ่อยมากที่สุดจำต้องชูให้กับเกมสล็อตออนไลน์ เพราะเหตุว่าเหล่านักเล่นการพนันจะทราบกันอยู่แล้วกว่า 918kiss ได้นำเข้าระบบเกมสล็อตออนไลน์มาเยอะมากหลายแบบอย่างแล้วก็คือระบบที่งดงาม ตระการตา มีอัตราการจ่ายรางวัลที่มากรวมทั้งสูงยิ่งกว่าผู้ให้บริการรายอื่นอีกด้วย โดยเหตุนั้นสมาชิกของทางเว็บก็เลยให้ความนิยมชมชอบที่จะเลือกเล่นเกมสล็อตเป็นเกมแรกๆของเว็บแห่งนี้

รู้จักกับเกมสล็อตออนไลน์ 918kiss
เกมสล็อตออนไลน์เป็นเกมที่กำลังเป็นที่นิยมสูงสุดในตอนนี้ของเครือผู้ให้บริการอย่าง 918kiss โดยนับตั้งแต่สถิติของนักเสี่ยงดวงที่กำลังสนใจเล่นเกมพนันจำพวกสล็อตกระทั่งทำให้ติดอันดับหนึ่งของหลายเว็บผู้ให้บริการเกมพนันบนแพลตฟอร์มออนไลน์ ด้วยแนวทางเล่นซึ่งสามารถรู้เรื่องได้ง่าย ไม่ยุ่งยาก สลับซับซ้อน แถมตัวเกมยังถูกปรับแบบอย่างรูปแบบใหม่ จากดีไซน์เนอร์ปรับปรุงเกมแล้วก็เว็บ ให้ตัวเกมมีความสีสันผ่องใส สวยสดงดงาม น่าเล่น น่ามอง ทำให้ดึงดูดสายตาของนักเล่นการพนันเยอะแยะ เนื่องมาจากเกมสล็อตแต่เดิมเป็นเพียงแต่เกมตู้ซึ่งสามารถหาเล่นได้ตามบ่อนคาสิโนเพียงเท่านั้น ที่นักเสี่ยงโชคจำเป็นจะต้องไปยังสถานที่จริง แล้วก็กระทำการแลกเปลี่ยนเหรียญซะก่อน ก็เลยจะสามารถหยอดเหรียญใส่ตู้เกมสล็อตเล่นได้ แม้กระนั้นเนื่องจากว่าการเดิมพันเป็นของผิดกฎหมาย ในหลายๆประเทศยังมีการแบนการเดิมพันทุกจำพวกอยู่ ทำให้นักเล่นการพนันใครหลายๆคนไม่สามารถจะร่วมเล่นหรือไปยังสถานที่ตั้งของบ่อนคาสิโนจริงได้ เพราะเหตุว่าด้วยค่าพาหนะ ค่าเสียเวล่ำเวลา ค่าบ้านพัก การเดินทางออกนอกประเทศไปยังประเทศที่การเดิมพันเป็นสิ่งถูกตามกฎหมายนั้น เป็นค่าครองชีพที่ออกจะสูงมากมาย แล้วก็ยังมีการเสี่ยงที่จำเป็นต้องแบกรับจากการเล่นการเดิมพันว่าจะได้หรือเสียพนัน ทำให้ไม่คุ้มที่จะเสี่ยง ก็เลยทำให้ดีไซน์เนอร์เกมได้ปรับปรุงเกมสล็อต จากเพียงแต่เกมตู้มาเป็นเกมซึ่งสามารถเล่นได้บนแพลตฟอร์มเว็บออนไลน์ ที่จะทำให้นักเล่นการพนันทั่วทุกมุมโลก ที่มีเพียงโทรศัพท์เคลื่อนที่ คอมพิวเตอร์ โน้ตบุ๊ค รวมทั้ง อินเตอร์เน็ต สามารถเล่นได้ทุกแห่ง ตลอดเวลา โดยไม่ต้องเดินไปทางไปยังบ่อนคาสิโนจริงเลย และไม่ได้มีเพียงเกมสล็อตเพียงแค่นั้นที่ถูกปรับปรุงให้เป็นเกมสล็อตออนไลน์บนเว็บ แต่ว่ายังมีอีกนานาประการเกมให้เลือกเล่นเยอะมากบนแพลตฟอร์มออนไลน์จากผู้ให้บริการเกมมีชื่อและก็สุดคุ้มแบบ 918kiss ทั้งยังมีบริการเกมพนันอื่นๆให้เลือกเล่นเปลี่ยนบรรยากาศอีกด้วย ดังเช่น บาคาร่า รูเล็ต เสือมังกร เกมยิงปลา พนันบอล พนันมวย และก็ ฯลฯให้นักเสี่ยงดวงได้เพลินใจไปกับเกมพนันหลายต้นแบบได้ เพียงแค่ปลายนิ้วคลิกเพียงแค่นั้น

tawanfiw1 said...

สล็อต 918kiss